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最上圖為年輕時的慈禧 

 

巴恪思在「處置匿名信」這個章節中,寫慈禧如何對付反叛她的人,有非常精彩的描述,當時的郵傳部尚書岑春煊和一些支持光緒的官員聯合起來,想趁巴恪思和慈禧炒飯時衝入寢宮,藉此羞辱慈禧並逼其退位,但消息走漏。

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慈禧與使節夫人合影


反對派被慈禧一網打盡,看到這裡不禁令人深嘆,慈禧是個嗜權如命的女人,表面上慈禧雖打敗了反對勢力,但往深一層想,她只是把人民推向更痛苦的深淵,可悲的是,中國幾億人口的死活安危竟操縱在一個昏庸的老女人身上,達五十年之久,可嘆。


生命像一襲華美的袍子,上面爬滿了蝨子。這是張愛玲的名言,覺得很適合套用在慈禧統治下的中國,曾經輝煌的朝代,像一襲華美的袍子,上面爬滿了蝨子,行將腐朽。

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 年老的慈禧與光緒皇帝


 巴恪思曾在書中提到,當時的英國外務大臣愛德華爵士寫了一封機密信件給他,且交代巴恪思閱後即毀,摘錄其中幾句話:「‧‧我任外務大臣已十六個月,此間,我對你所撰寫的清朝機密報告十分讚賞,你人在期間,故而洞悉透徹,又感同身受‧‧」

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從這段內容可以合理推測,巴恪思是英國的情報員,他買通慈禧身邊的太監,及與慈禧交惡的王公貴族,甚至在革命黨中也佈有眼線,他以翻譯作掩飾將蒐集到的情資提供給英國外交部,好讓英國在慈禧與革命黨中搞兩手策略,以維謢英在中的利益。

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 慈禧坐轎子,宦官李蓮英前導。


巴恪思連李連英收受俄國公使的賄賂,如此機密的事都知悉,且對於當時特殊行業﹝男妓館﹞的各式收費標準也一清二楚,除了他有此僻好因而進出這些場所,同時也是他收集情資的重要地方,從這些敘述可證明巴恪思的情報員身份。


 相信所有看完這本書的人,包括我自己,心中難免會問,巴恪思所寫的內容都是真的嗎?而他為了取信讀者,還寫了一篇親筆簽名的誓言:‧‧謹以本人榮譽及世代家族聲譽證明:本人為赫普利醫師著述之文稿,皆為事實‧‧

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慈禧寫的字

 

儘管巴恪思信誓旦旦的說他所寫的都是事實,其實我並不相信,至少不是全部相信,理由之一,巴恪思寫這本書時已經七十歲,且在病中,他的記憶已不大可靠。


理由之二,他和慈禧太后炒飯時,他三十出頭,但慈禧已近七十高齡,一個遲暮之年的女人還有如此高昂的「性」趣,經常通宵達旦的炒飯,有違常理。

 

 如果以看小說的角度來看太后與我,覺得真假並不重要,好不好看、精不精彩比較重要,撇開吊書袋的部分,老實說,有些章節寫得跟小說一樣精彩。有道是,假作真時,真亦假,反之亦然。人生本就真真假假,何需在乎?

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慈禧的陪葬品-各式珠寶

已被盜墓者盜光

 

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